Chiang Mai, Chiang Rai y Pai

Y llegamos a Chiang Mai, la capital del norte de Tailandia que nos una amplia gama de actividades turísticas, de aventura y unos paisajes naturales que sacan fuera de si a cualquier mortal.

Aunque, por mi experiencia, es el destino tailandés con más controversia, ya que ofrece muchos tours en los que la principal atracción son animales y humanos. Como bien supondréis, hablo de montar en elefante, hacerse fotos con tigres de bengala, o los ciscos humanos como son los pueblos de las mujeres jirafa.

Siempre que alguien de mi círculo se va a ir a Tailandia, lo primero que les digo que NO PARTICIPEN en este tipo de actividades. Aunque la mayoría no me hacen ni caso y va a lo suyo, sin querer enterarse de que gracias a su diversión están torturando a animales y martirizando humanos. Una pena.

Aunque hay centros de rescate como al que fuimos nosotras, el Elephant Nature Park, donde se encargan de rescatar animales, elefantes en este caso, de las torturas y la mala vida que les dan otros.


¿Cómo llegar a Chiang Mai?

Si seguís la ruta que os he propuesto y venís de Sukhothai, tendríais que volver a Phitsanulok en el bus de 39 bahts y coger, desde allí, un tren de 6 horas hasta Chiang Mai que, en primera clase, nos costó 470 bahts, pero que con más suerte que nosotras, podréis encontrar alguno de segunda clase más barato.

Por otra parte, si venís de Bangkok, podéis coger un avión directo a Chiang Mai, un tren que tarda aproximadamente unas 13 horas y cuesta unos 500 bahts, o un bus de unas 10 horas por unos 150 bahts.

Al llegar a Chiang Mai, te meten en un mini bus rojo y te llevan ahí donde les digas. En nuestro caso fuimos a un hostal cerca de la muralla llamado Cham Cha Hostel, regentado por una joven tailandesa muy amable llamada “Tú”.

El hostal, la verdad, lo recomiendo mucho. Siempre había algo para desayunar, estaba muy limpio, cerca del centro, del río y al lado de un mercado nocturno de comida ambulante. Aunque las camas, como en todo el Sudeste Asiático en general, son duros como piedras.

Nosotras pasamos 6 noches en Chiang Mai, y la verdad es que se pueden hacer mil cosas, pero si sólo tenéis 20 días, cuatro son suficientes para ver lo esencial. Pero realmente esta ciudad tiene mucho que ofrecer.


¿Qué hacer en Chiang Mai?

  • Visita responsable a los elefantes en Elephant Nature Park.
  • Visita al centro histórico de Chiang Mai i el templo Wat Phra Singh.
  • Comprar artesanias en el night bazaar, el mercado más grande que vi en Tailandia.
  • Cenar en los night markets, que hay muchos.
  • Celebrar los Festivales Loy Krathong y Yi Peng, o festival de las linternas, en el mes de noviembre.
  • Subir a las montañas Doi Suthep y Doi Pui.
  • Hacer algún curso de cocina, de tailandés, hacer budismo, darte un buen masaje o practicar muay thai.

Chiang Rai

Chiang Rai es una pequeña ciudad a unas 4 horas de Chiang Mai en bus. Es bastante menos turística que Chiang Mai, y puedes pasar perfectamente 2 o 3 días. De hecho, os lo recomiendo.

Nosotras cometimos el error de coger un tour con el hostal que nos prometía ir a visitar el Templo Blanco, la Casa Negra y el Triangulo del Oro. Pero a las 2 horas de haber empezado el trayecto hacia Chiang Rai, el guía nos dijo que como no había gente para nuestro tour, nos habían metido en otro en el que no visitábamos la Casa Negra pero sí unas aguas termales y las Mujeres Jirafa, cosa que habíamos dejado claro que NO QUERÍAMOS HACER de ninguna manera.

Y por más inri, la chica del hostal no apuntó que habíamos pagado la comida y las entradas del Templo Blanco y del Triangulo del Oro. Cosa que de cada vez nos iba poniendo más y más furiosas.

De esto aprendimos a NUNCA, NUNCA DE LOS JAMASES volver a coger un tour.

En fin, el Templo Blanco es espectacular, pero como siempre, si vas en tour llegas a la misma hora que los otros cuarenta mil tours, así que no lo disfrutamos como hubiéramos querido. El Triangulo del Oro es un churro patatero que no importa ni pisar. De verdad os lo digo. A lo de las mujeres jirafa no quisimos ni entrar y nos quedamos fuera, visitando el poblado y observando sus gallinas. Y las aguas termales, otro bodrio perfectamente evitable.

Vamos, que como podéis ver, el tour fue todo un éxito. Por eso os digo que es mejor que vayáis, si tenéis tiempo, al menos dos días, puesto que se tardan unas 8 horas en ir y volver.

Lo bueno es que al llegar de nuevo a Chiang Mai, coincidía con el Festival Yi Peng y fué muy bonito.


Pai

Uno de los destinos más hermosos de los alrededores de Chiang Mai es Pai. Para llegar ahí se tiene que coger un bus de 4 horas que sube una montaña llena de curvas, aunque nos lo pintaron mucho peor de lo que fue en realidad.

Al llegar a Pai conocimos a dos chicos con los que pasamos los dos días enteros. Nos fuimos a buscar el hostal que teníamos reservado. Hostal Baam Aosim, regentado por un entrañable señor chino tan amable como gracioso. La verdad es que nos trató de maravilla, hasta nos dio una habitación superior por haberle traído dos huéspedes nuevos.

En Pai es imprescindible conducir moto, y como ninguna de las dos sabia conducir y no nos queríamos matar ni romper una pierna, nos fue muy bien haber conocido a los dos chicos, ya que ellos sí conducían normalmente. Así que el día siguiente fuimos a descubrir Pai y a perdernos entre sus montañas.


Lugares que para visitar en Pai

  • El cañón, ¡Indispensable!
  • ¡Las cascadas! Hay bastantes así que podéis ir a las que os gusten más, o a las que encontréis.
  • Subir al view point.
  • Ir a los hotsprings, o aguas termales. También hay varios, nosotros encontramos unos que estaban vacíos de turistas. Una gozada.
  • Visitar el mercado nocturno de Pai. Muy hippie, barato e interesante.
  • Hacerte un masaje por 5 euros.
  • Cenar cerca del río, muy bonito.
  • Probar una clase de Muay Thai.

10 comentarios en “Chiang Mai, Chiang Rai y Pai

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