Koh Lipe y la mejor playa de Tailandia

Koh Lipe es una de las islas más al sur de Tailandia, en el mar de Andaman. Fue nuestro último destino ¡Y vaya manera de despedirnos!

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Esta isla es espectacular. Es un trozo de tierra de 3Km de largo, tiene sólo una calle principal que la cruza, y pertenece al Parque Nacional Marino de las Koh Tarutao. Sus habitantes son los Chau Leh, comúnmente llamados “los gitanos del mar” por la importancia que tiene el mar en sus vidas.

Koh Lipe tiene tres playas:

  • Pattaya Beach
  • Sunset Beach
  • Sunrise Beach

Cómo llegar a Koh Lipe

Si venís de las islas del norte, Koh Phi Phi, Koh Lanta, Krabi, etc… Podéis llegar en Speed Boat fácilmente.

Nosotras veníamos de las Phi Phi, así que compramos un ticket con Bundhaya speedboat que nos llevó primero a Koh Lanta, y allí cogimos otro barco de 3h hasta Koh Lipe.

Recuerdo que estaba tan cansada al salir de las Islas Phi Phi que me quedé dormida en la lancha rápida hacia Koh Lanta. Una lancha donde los asientos estaban distribuidos formando un cuadrado, de manera que todo el barco se veía las caras.

No sería nada grave si la lancha rápida no fuera tan rápida. Fui el entretenimiento del resto de pasajeros, que no podían entender cómo estaba tan profundamente dormida pegando los saltos que pegábamos allí dentro. Y claro, yo me iba cayendo poco a poco, hasta que un hombre ruso muy majo me dijo que me tumbara sobre su mochila, y al menos así estaría un poco menos incómoda.

Si en cambio, venís desde la península, el ferry se coge en el puerto de Pak Bara. Puedes llegar en minivan desde Trang o Hat Yai. Es decir, si por ejemplo estáis en el norte, vamos a poner Bangkok como punto de referencia, el camino sería:

  • Bangkok -(tren)- Trang -(minivan)- Pak Bara -(ferry)- Koh Lipe
  • Bangkok -(avión)- Hat Yai -(minivan)- Pak Bara -(ferry)- Koh Lipe
  • Bangkok -(bus)- Hat Yai -(minivan)- Pak Bara -(ferry)- Koh Lipe

Una vez en Koh Lipe, tienes que pagar un impuesto de 250 bahts, si no lo han subido desde el 2016. Nosotras no lo sabíamos, como la mayoría de turistas, y casi nos pega un patatús.


Dónde dormir en Koh Lipe

Tengo que decir que en Koh Lipe es bastante caro dormir, sobretodo si lo comparas con otros destinos más turísticos. La mayoría de bungalows cuestan 1000-1500 bahts la noche, también hay dos o tres hostales que están sobre los 500-600 bahts, pero todo eso se nos iba de presupuesto, y teniendo en cuenta los 250 bahts que pagamos al entrar, no nos quedaba mucho presupuesto para dormir y comer.

Así que pidiendo, pidiendo, llegamos a un camping muy básico, más económico, pero carísimo igualmente por lo que era. A nosotras nos cobraron 300 bahts cada una. Seguramente se pueda sacar por menos, pero eso fue lo que conseguimos después de regatear un rato.

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Manu, nuestro roommate del camping

No fueron las mejores noches de nuestras vidas, ya que durante la noche caían trombas de agua que nos inundaban la tienda, a las 6 de la mañana salías sofocado del calor que hacía, nuestra tienda, llena de agujerillos, dejaba pasar a todos los mosquitos asesinos, y para colmo, el dueño del lugar estaba muy enfermo y se pasaba las noches vomitando. Pero era un vómito exagerado, parecía que se iba a morir en cualquier momento con el ruido que hacia al vomitar.


Qué hacer en Koh Lipe

Koh Lipe es el lugar perfecto para no hacer nada. Tiene la mejor playa que vimos en Tailandia y casi se nos saltaron las lagrimas al verla. Es comparable con lo que vimos en Bamboo Island, Islas Phi Phi, con la diferencia de que allí podíamos quedarnos el tiempo que quisiéramos.

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Hablo de la Sunrise Beach, al este de la isla, una playa larguísima de arena blanca y agua tremendamente turquesa. Tuvimos suerte, no sé si por la época o por qué, pero casi no había nadie en la isla y teníamos un trozo de playa bastante grande sólo para nosotras dos.

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Se puede caminar de una punta a otra de la playa y observar la isla de Koh Andang, que está justo en frente. Allí es donde te llevan en la mayoría de excursiones para bucear o hacer snorkel.

Las otras dos playas, Pattaya Beach y Sunset Beach, no nos gustaron tanto. Es decir, la Pattaya es la playa del puerto, con lo que estaba un poco sucia y tenía un color más oscuro, y la Sunset Beach fue simplemente una gran decepción. No sé si fue mala suerte, pero cuando la visitamos sólo encontramos montones de basura. Así que bordeamos la isla por un camino de cabras y trepando por las rocas, tal cual hicimos en Koh Tao, hasta volver a nuestra playa preferida, Sunrise Beach.

Para comer, hay mucha oferta en la walking street, la calle principal. Para cenar, hay un restaurante con música en directo que está muy bien. Cuando fuimos era el único que tenia músicos y, como no, me subí a cantar un par de canciones con ellos.

Islas Phi Phi, donde la fiesta y el relax van de la mano

Las Islas Phi Phi sufrieron un tremendo tsunami en 2004 y aun se están recuperando. La verdad es que nos extrañó no ver ni a un thai dentro del mar. Pero ni en las Phi Phi ni en ningún otro lado.

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El archipiélago pertenece a la provincia de Krabi y se compone de cuatro islas:

  • Koh Phi Phi Don, La isla principal y en la que se encuentra toda la actividad turística
  • Koh Phi Phi Leh
  • Koh Pai (Bamboo Island)
  • Koh Yung (Mosquito Island)

Cuando llegamos a Koh Phi Phi Don nos pidieron 20 bahts para entrar, dinero que se destina a la recuperación de la isla, en principio. Y a primera vista, es un poco decepcionante, pero a medida que vas descubriendo la isla, va mejorando por momentos.


Cómo llegar y dónde dormir en las Islas Phi Phi

Se puede llegar en ferry desde Phuket, Krabi o Koh Lanta. En nuestro caso, veníamos desde Railay, así que cogimos un speed boat desde la playa de Railay West (delante del Railay Village). Aunque durante la temporada baja (may-oct), normalmente salen desde Railay East (delante del Sunrise Tropical Resort). Normalmente, un longtail te acerca hasta el barco.

Recuerdo que una pareja de alemanes grandotes y fuertotes, pero de comer, casi hacen volcar el barco al quererse subir los dos a la vez por el mismo lado..

Una vez allí y pagados los 20 bahts, hay como un punto de información que te ayuda a encontrar tu hostal o te informa sobre los alojamientos que hay. Así que allí mismo hablamos con una señora y regateamos un poco el precio para unas cuantas noches en un hostal.

Así que nos llevó para allá, el Scenery Guesthouse, un hostal subiendo unas escaleras infernales.


Qué hacer en las Phi Phi

Lo mejor de Phi Phi es que la mayoría del turismo que abunda es fiestero, así que por la mañana es una isla fantasma hasta el mediodía. Era una pasada despertarse a las 7 am e ir de cala en cala, todas vacías. Aunque en Tailandia, a partir de las 11 am el mar se convierte en un jacuzzy y ya no apetece mucho bañarse.

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Lo que, sin duda, más recomiendo, es hacer la excursión de un día por las islas vecinas. O, como lo llaman allí, Island hop tour. Lo mejor es hacerlo con poca gente, en un longtail privado. Simplemente vas al puerto la noche anterior y le pides a algúno de los chicos si te puede llevar el dia siguiente, acordáis precio y hora y listos.

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Playas

Aunque si no os queréis gastar tanto, está la opción más barata, que nos costó 450 bahts y me gocé igual, porque el grupo que nos tocó era muy amigable y realmente el tour vale MUCHO la pena. A parte, este tour viene con comida incluida. No es nada del otro mundo pero eso que te ahorras.

El tour empieza en Shark Bay, donde puedes ver algún que otro tiburoncillo, tortugas marinas y muchos, muchísimos peces de colores.

Después fuimos a monkey beach, y luego llegamos a Bamboo Island, que es simplemente espectacular. El agua clasísima y una arena tan blanca que te quema los ojos.

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Banco de peces

En Maya Bay nos llovió y estaba muy lleno de gente, así que no me gustó mucho, aunque siempre conoces a alguien con quien pasar el rato y al final estuvo mejor de lo que me esperaba.

También te llevan a una laguna PRECIOSA, MARAVILLOSA Y ESPECTACULAR de agua turquesa.

Y terminas el día viendo la puesta de sol desde un lugar donde se ve el placton fluorescente.

Como anécdota, contaré que el barco tenía el motor roto y estuvimos una hora en medio del mar esperando a que el señor lo arreglara. Muy thai todo.

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Koh Phi Phi

También podéis subir al famoso view point desde donde tendréis unas espectaculares vistas de la isla. Entrar cuesta 30 bahts, si no ha variado el precio, y hay dos maneras de subir; Por la montaña, como hicimos nosotras, caminando cuesta arriba durante una hora y media, o subiendo las mismas escaleras que llevaban hasta nuestro hostal. Claro que el camino de escaleras lo descubrimos al bajar, cuando ya nos habíamos pegado la excursioncilla a pleno sol.

La fiesta en las Phi Phi, vale la pena al menos durante un rato, pero no os paséis con el alcohol que es del barato y os podéis intoxicar como mi amiga, que tuvo que estar tres días en cama, la pobre.

Y para finalizar, contaros que allí fue donde me hice el tattoo del viaje a Asia, aunque recomiendo que os lo hagáis en Bangkok o Chiang Mai, ya que hay más oferta y es MUCHO más barato que en las Phi Phi.

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Krabi y su paraíso en Railay

Krabi es una de las dos provincias más famosas en cuando al turismo de playa del país. Situado al oeste de la península, en la costa de Anadaman. La época de lluvias en esta parte es de mayo a octubre, especialmente en agosto y setiembre. Así que si viajáis a Tailandia por estas fechas, os aconsejo tirar para el Golfo e ir a las islas Koh Tao, Koh Samui y Koh Phangan.

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Pero si hace bueno, os invito a quedaros unos días en Railay, un paraíso de fondo de pantalla de Windows.


Cómo llegar a Railay

Nosotras veníamos de Koh Tao, así que cogimos un ferry de cuatro horas hasta Suratthani y ahí nos subieron en un bus de la misma compañía, Lomprayah, y condujeron dos horas hasta Krabi, donde nos dejaron en un puerto y ahí tuvimos que regatear para comprar el ticket del longtail hasta Railay.

Si en cambio estáis en Bangkok, podéis llegar en bus, tren o avión y ya de ahí cogéis un barquito hasta Railay Beach.


Dónde dormir en Railay

Normalmente, la gente se queda a dormir en Ao Nang y hace excursiones de día a Krabi, suele ser bastante caro al sólo haber resorts. Pero yo, de verdad, recomiendo que os quedéis a dormir ahí al menos una noche.

Un amigo me recomendó un hostal que no lo conocía mucha gente, ya que no estaba anunciado en ninguna web, era pequeño y sólo había mochileros que conocían a alguien que había estado antes. El hostal se llama Rapala Rockwoods. Sale en el Google Maps y gracias a eso lo encontramos, porque no había ni rastro de un solo cartel. Aunque estaban construyendo otros hostales parecidos al lado, así que seguramente ahora ya está más habilitado para mochileros.


Qué hacer en Railay Beach

¡Disfrutar! Pasear por la playa, tumbaros en la arena, con mucho anti-mosquito, eso sí, jugar al jenga, el juego del amor mochilero por excelencia o bañaros en el mar bajo la luz de las estrellas, que suena tan romántico como es. ¡Y es que Railay es un sitio mágico, con un ambiente perfecto para relajarte y pasar unos días contemplando fuertes espaldas de mochileros escaladores!

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Railay Beach

Hablando de escaladores, podéis visitar Tonsai, la cuna del turismo de escalada en esa zona. Puedes acceder desde Railay Beach cuando la marea está baja

A parte, podéis ir hasta la Laguna Esmeralda, una preciosa laguna a la que se llega trepando y escalando un poquito por el interior de una montaña cubierta de barro. Así que si os decidís a hacer la excursión, os recomiendo que os pongáis la ropa más vieja que tengáis porque vais a terminar marrones.

También os encontraréis con la Princess Cave o Phra Nang Cave en la misma playa de Railay West. Cuenta la leyenda que una princesa hindú se refugió ahí durante un naufragio y su espíritu sigue en la cueva. Los thais asocian este hecho a la fertilidad y muchos van a pedirle al espíritu de la princesa, llevándole esculturas en forma de pene como ofrenda, que les ayude a concebir bebés.

La Cueva del Diamante o Phra Nang Nai Cave, es otro de los atractivos turísticos de Railay West. Una cueva llena de preciosas estalactitas y estalagmitas.

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kayak en Railay Beach

Y si queréis, podéis alquilar unos kayaks e ir hasta Poda Island, una de las islas que está justo delante, a 5km. Pero cuidado con las corrientes, que para ir no nos costó nada, pero al volver, la corriente se nos llevaba y fue un poco más cansado.

Koh Tao y sus islas vecinas

Koh Tao era nuestro primer destino del sur tailandés. Estábamos emocionadísimas por ver esas playas de arena blanca, esos colores turquesa en el mar, la fauna que tanto nos prometían y todo lo demás. Con lo que no contábamos era con el Monzón, y éste parecía que había llegado para quedarse una temporada, cosa que hizo que diéramos marcha atrás y no pudiéramos disfrutar de sus dos islas vecinas; Koh Samui y Kho Phagnan.

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Koh Tao es el lugar para bucear o sacarte el PADI, si aun no lo tienes. Los precios son económicos y hay mucha fauna y flora que te hace explotar todos los sentidos. Sólo asegúrate de ir en una época donde no te pillen las lluvias tropicales cada 10 minutos. Es decir, en agosto, ya que según las estadísticas no llueve mucho. Los meses en los que llueve más son octubre, noviembre y diciembre.


Cómo llegar a Koh Tao desde el Norte del país

Para llegar a Koh Tao hay varias conpañías de ferry que salen de Chumphon, tardan unas 2h y cuesta unos 600 bahts.

Para eso nosotras, que veníamos del norte, tuvimos que coger un avión desde Chiang Mai a Bangkok y una avioneta hasta Chumphon, aunque también puedes ir en bus, opción bastante más barata pero con la que se tarda mucho más.

Tengo que destacar lo bien que volamos con Thai Smile, la compañía que nos llevó durante el primer vuelo, y el apuro que pasamos dentro de la avioneta, puesto que, por su apariencia, no entendíamos como eso iba a poder volar y dejarnos sanas y salvas en Chumphon.

Una vez aterrizadas en uno de los aeropuerto más pequeños que he pisado nunca, nos metimos en un bus local hasta el centro de la ciudad. Allí ya empezamos a notar el mal tiempo y, como llegamos de noche, nos fuimos directamente a la habitación que habíamos reservado por Booking. ¡La habitación más cutre y barata en la que dormimos durante todo el viaje! Aunque no sé qué esperábamos costando 3€ la noche. El lugar se llama Nora Guest House, por si os interesa. No dormimos mal, pero estaba todo muy sucio y la cama, que espero la hayan cambiado ya, era bastante paleolítica.

Lo mejor de Chumphon, sin duda, fue el momento en el que fuimos a cenar por al lado de la casa donde dormíamos y encontramos un restaurante exclusivo de sopas thais regentado por una ladyboy simpatiquísmia.

El lugar no encajaba con el entorno, ya que la ciudad de Chumphon no destaca por su belleza y este restaurante era muy bonito, las sopas estaban deliciosas, el hilo musical, a base de covers acústicas, te relajaban mucho, y todos los trabajadores fueron super amables con nosotras.

A parte, era con la primera ladyboy que hablábamos y nos contó muchas cosas sobre el tema en Tailandia. ¡Ah! Sólo como curiosidad, para las mujeres cisgénero (las que se sienten identificadas con el sexo que se les asignó al nacer), es todo un alago que se las confunda con una ladyboy.

Seguimos pues… La mañana siguiente a las 5 am nos vino a recoger una minivan de la empresa Lomprayah, con la que teníamos contratada la ida a Koh Tao. Cabe decir que el puerto de Chumphon es muy pero que muy bonito, y más a las 6 de la mañana cuando llegamos.

Lo que no fue tan bonita es LA TRAVESÍA, en la que puedes presenciar un espectáculo de vómitos, carreras al baño, gente que ni se puede mover de la silla con cara de “mátame“, por no hablar del concierto acústico que se improvisó la gente, yo incluida. ¡Qué mal rato pasé! Encima más tonta fui en pensar que, si no comía, no podría vomitar. ¡ERROOOOR! Eso lo único que me provocó fueron unas arcadas de escándalo DURANTE DOS HORAS, un dolor de cabeza increíble y un cansancio del que tardé un día y medio en recuperarme.

También se puede llegar a las islas desde Suratthani. Es más, al volver a la península, llegas a este puerto, ya que la ruta fluvial es circular.

  • Chumphon – Koh Tao – Koh Samui – Koh Phangag – Suratthani
  • Suratthani – Koh Phangan – Koh Samui – Koh Tao – Chumphon

Dónde dormir en Koh Tao

Una vez allí, mareadas y medio muertas, con pocas ganas de que nos hablara nadie, tienes que pasar por una plataforma estrecha donde hay muchísimos thais ofreciéndote desde alojamiento hasta restaurantes y tours. ¡Fue realmente agobiante ese momento! Y tú, que no quieres ser grosera con la gente, pero que no puedes con tu vida, te limitas a bajar la cabeza y pasar rápido.Taco-Shack-Hostel-Logo

Allí habíamos reservado una noche en el Taco Shack, un party hostel muy famoso de la isla, aunque nosotras no sabíamos lo de la party. Las camas eran cómodas, el servicio un poco pasota, la limpieza bien, pero en cuanto a la gente que nos tocó en la habitación… ¡Tuvimos mala suerte! Pero eso no lo puedes elegir y menos en una habitación de 12 camas.


Qué hacer en Koh Tao

Lo esencial en esta isla es saber ir en moto, pero no basta saber conducir en tu país, ¡Tienes que ser un experto en moto-cross! Vale, a lo mejor me he pasado un poco, pero de verdad que son carreteras bastante peligrosas y las motos que alquilas no es que estén nuevas. Es más, muchas veces te las dan rotas y, al volver, te hacen pagar los daños. Así que ojito.

En el caso de no saber conducir, o simplemente no querer poner en riesgo alguna de tus extremidades, podéis caminar, aunque es duro porque son todo cuestas y en Tailandia hace MUCHO calor.

En todo caso, eso es lo que hicimos nosotras y fuimos a Freedom Beach, playa que nos recomendaron y dijeron que era la más bonita de toda la isla, pero que tras 40 minutos de caminar cuesta arriba, cuesta abajo, pagar 50 bahts por la entrada peatonal y toda la calocha, llegamos a una playa llena de gente y nada impresionante. Así que decidimos seguir bordeando las rocas hasta llegar a una calita preciosa delante de unos bulgalows privados. Pasamos un poco de miedete para llegar, porque el camino era un poco de cabras, pero fue una bonita aventura.

Al salir de la playa, por otro camino más apto para personas, conocimos a un hombre que alquilaba kayaks a 600 bahts el día y nos comentó que podíamos ir de playa en playa pasando por Shark Bay, Sai Daeng y Aow Leuk Beach, así que quedamos con él para el día siguiente.

Después de todo el día visitando la zona de Chalok Bay y alrededores, volvimos al hostal y cenamos en uno de los restaurantes de la calle principal.

Al día siguiente nos levantamos emocionadísimas a las 8am para ir a dar una vuelta por la isla en kayak, pero el monzón se nos adelantó mientras íbamos hacia la playa y tuvimos que resguardarnos en un 7eleven, como no, los supermercados salvavidas por excelencia.

No paró de llover en todo el día, así que esa misma tarde buscamos un ferry para volver a la península e ir a Krabi, lugar donde en un principio no teníamos pensado parar pero que, al no ir ni a Koh Samui ni a Koh Phangan, fuimos y fue excepcional.

A pesar de la mala, o no tan exitosa experiencia que tuve en la isla de Koh Tao, os recomiendo ir e intentar bordear la isla con algún longtail de los que hay por ahí, porque tengo entendido que hay playas preciosas y vale la pena, al menos, hacer snorkel.

Ruta por el Norte de Tailandia

El norte tailandés es maravilloso, y Tailandia un gran país para empezar tu aventura. En el norte del país encuentras muchísima hospitalidad, mucho cariño y bondad por parte de los locales, aunque no siempre sea auténtico… ¡Pero eso que te llevas!

La Ruta que os propongo empieza en el Norte para bajar luego al Sur porque es lo que yo hice en su momento, aunque podéis invertir el orden cuanto queráis.

Las ciudades a visitar son:


Bangkok, antiguamente llamada Krung Thep, “la ciudad de los ángeles”, y capital tailandesa, es una de las ciudades más pobladas del planeta, con el 95% de sus habitantes declarados budistas y donde contrastan los altos y modernos edificios con la clásica y humilde cultura de sus locales.

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Barrio chino

Aquí encontraréis una guía de Bangkok. Os explico cómo llegar desde el aeropuerto, dónde dormir, comer y qué visitar en tres días.

 

 


Ayutthaya, Lopburi y Sukkhothai

Ayuttaya, la capital histórica del Reino de Siam. Patrimonio de la Humanidad y donde podemos encontrar uno de los centros arqueológicos más grandes del Sudeste Asiático.

Lopburi, la ciudad en las que habitan más monos que humanos.

Sukhothai, también capital del reino durante la época de la edad de oro en Tailandia tras la dominación Khmer. En Sukhothai también encontramos un espectacular parque histórico declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1991.

 

En el siguiente post; Ayuttaya, Lopburi y Sukhothai, os explico cómo llegar, dónde dormir, comer y qué visitar en estos tres lugares.


Chiang Mai, Chiang Rai y Pai

Chiang Mai, La capital del norte de Tailandia, el destino tailandés con más controversia, pero con una amplia gama de actividades turísticas, de aventura y unos paisajes naturales que sacan fuera de si a cualquier mortal.

Chiang Rai es una pequeña ciudad a unas 4 horas de Chiang Mai en bus. Es bastante menos turística que Chiang Mai y se pueden pasar perfectamente 2 o 3 días.

Pai, uno de los destinos más hermosos de los alrededores de Chiang Mai que destaca por el verde de sus montañas y su aire hippie y mochilero.

Y como no, también os tengo preparado un post más extenso donde podréis saber cómo llegar a estas ciudades y qué hacer en ellas.

Chiang Mai, Chiang Rai y Pai

Y llegamos a Chiang Mai, la capital del norte de Tailandia que nos una amplia gama de actividades turísticas, de aventura y unos paisajes naturales que sacan fuera de si a cualquier mortal.

Aunque, por mi experiencia, es el destino tailandés con más controversia, ya que ofrece muchos tours en los que la principal atracción son animales y humanos. Como bien supondréis, hablo de montar en elefante, hacerse fotos con tigres de bengala, o los ciscos humanos como son los pueblos de las mujeres jirafa.

Siempre que alguien de mi círculo se va a ir a Tailandia, lo primero que les digo que NO PARTICIPEN en este tipo de actividades. Aunque la mayoría no me hacen ni caso y va a lo suyo, sin querer enterarse de que gracias a su diversión están torturando a animales y martirizando humanos. Una pena.

Aunque hay centros de rescate como al que fuimos nosotras, el Elephant Nature Park, donde se encargan de rescatar animales, elefantes en este caso, de las torturas y la mala vida que les dan otros.


¿Cómo llegar a Chiang Mai?

Si seguís la ruta que os he propuesto y venís de Sukhothai, tendríais que volver a Phitsanulok en el bus de 39 bahts y coger, desde allí, un tren de 6 horas hasta Chiang Mai que, en primera clase, nos costó 470 bahts, pero que con más suerte que nosotras, podréis encontrar alguno de segunda clase más barato.

Por otra parte, si venís de Bangkok, podéis coger un avión directo a Chiang Mai, un tren que tarda aproximadamente unas 13 horas y cuesta unos 500 bahts, o un bus de unas 10 horas por unos 150 bahts.

Al llegar a Chiang Mai, te meten en un mini bus rojo y te llevan ahí donde les digas. En nuestro caso fuimos a un hostal cerca de la muralla llamado Cham Cha Hostel, regentado por una joven tailandesa muy amable llamada “Tú”.

El hostal, la verdad, lo recomiendo mucho. Siempre había algo para desayunar, estaba muy limpio, cerca del centro, del río y al lado de un mercado nocturno de comida ambulante. Aunque las camas, como en todo el Sudeste Asiático en general, son duros como piedras.

Nosotras pasamos 6 noches en Chiang Mai, y la verdad es que se pueden hacer mil cosas, pero si sólo tenéis 20 días, cuatro son suficientes para ver lo esencial. Pero realmente esta ciudad tiene mucho que ofrecer.


¿Qué hacer en Chiang Mai?

  • Visita responsable a los elefantes en Elephant Nature Park.
  • Visita al centro histórico de Chiang Mai i el templo Wat Phra Singh.
  • Comprar artesanias en el night bazaar, el mercado más grande que vi en Tailandia.
  • Cenar en los night markets, que hay muchos.
  • Celebrar los Festivales Loy Krathong y Yi Peng, o festival de las linternas, en el mes de noviembre.
  • Subir a las montañas Doi Suthep y Doi Pui.
  • Hacer algún curso de cocina, de tailandés, hacer budismo, darte un buen masaje o practicar muay thai.

Chiang Rai

Chiang Rai es una pequeña ciudad a unas 4 horas de Chiang Mai en bus. Es bastante menos turística que Chiang Mai, y puedes pasar perfectamente 2 o 3 días. De hecho, os lo recomiendo.

Nosotras cometimos el error de coger un tour con el hostal que nos prometía ir a visitar el Templo Blanco, la Casa Negra y el Triangulo del Oro. Pero a las 2 horas de haber empezado el trayecto hacia Chiang Rai, el guía nos dijo que como no había gente para nuestro tour, nos habían metido en otro en el que no visitábamos la Casa Negra pero sí unas aguas termales y las Mujeres Jirafa, cosa que habíamos dejado claro que NO QUERÍAMOS HACER de ninguna manera.

Y por más inri, la chica del hostal no apuntó que habíamos pagado la comida y las entradas del Templo Blanco y del Triangulo del Oro. Cosa que de cada vez nos iba poniendo más y más furiosas.

De esto aprendimos a NUNCA, NUNCA DE LOS JAMASES volver a coger un tour.

En fin, el Templo Blanco es espectacular, pero como siempre, si vas en tour llegas a la misma hora que los otros cuarenta mil tours, así que no lo disfrutamos como hubiéramos querido. El Triangulo del Oro es un churro patatero que no importa ni pisar. De verdad os lo digo. A lo de las mujeres jirafa no quisimos ni entrar y nos quedamos fuera, visitando el poblado y observando sus gallinas. Y las aguas termales, otro bodrio perfectamente evitable.

Vamos, que como podéis ver, el tour fue todo un éxito. Por eso os digo que es mejor que vayáis, si tenéis tiempo, al menos dos días, puesto que se tardan unas 8 horas en ir y volver.

Lo bueno es que al llegar de nuevo a Chiang Mai, coincidía con el Festival Yi Peng y fué muy bonito.


Pai

Uno de los destinos más hermosos de los alrededores de Chiang Mai es Pai. Para llegar ahí se tiene que coger un bus de 4 horas que sube una montaña llena de curvas, aunque nos lo pintaron mucho peor de lo que fue en realidad.

Al llegar a Pai conocimos a dos chicos con los que pasamos los dos días enteros. Nos fuimos a buscar el hostal que teníamos reservado. Hostal Baam Aosim, regentado por un entrañable señor chino tan amable como gracioso. La verdad es que nos trató de maravilla, hasta nos dio una habitación superior por haberle traído dos huéspedes nuevos.

En Pai es imprescindible conducir moto, y como ninguna de las dos sabia conducir y no nos queríamos matar ni romper una pierna, nos fue muy bien haber conocido a los dos chicos, ya que ellos sí conducían normalmente. Así que el día siguiente fuimos a descubrir Pai y a perdernos entre sus montañas.


Lugares que para visitar en Pai

  • El cañón, ¡Indispensable!
  • ¡Las cascadas! Hay bastantes así que podéis ir a las que os gusten más, o a las que encontréis.
  • Subir al view point.
  • Ir a los hotsprings, o aguas termales. También hay varios, nosotros encontramos unos que estaban vacíos de turistas. Una gozada.
  • Visitar el mercado nocturno de Pai. Muy hippie, barato e interesante.
  • Hacerte un masaje por 5 euros.
  • Cenar cerca del río, muy bonito.
  • Probar una clase de Muay Thai.

Ayutthaya, Lopburi y Sukhothai

Ayutthya

A 80km al norte de Bangkok se encuentra esta capital histórica del reino de Siam, Patrimonio de la Humanidad y donde podemos encontrar uno de los centros arqueológicos más grandes del Sudeste Asiático.

Para llegar a Ayutthaya os recomiendo coger en la Estación Central Hua Lampong, un pintoresco tren de dos horas que te lleva por sólo 15 bahts.

Las ruinas no están una al lado de la otra, así que preparaos para pedalear, si vais a recorrer la ciudad en bici, o para regatear si optáis por el tuk tuk. ¡Ah! y no os olvidéis el agua fresca y un buen abanico, porque el calor de Tailandia es muy asfixiante.

Los templos y ruinas que podéis encontrar son:

  • Wat Mahathat
  • Wat Ratchaburana
  • Wat Lokaya Suttharam
  • Wat Phra Ram 
  • Wat Phra Si Sanphet  
  • Wat Chaiwatthanaram

A parte de estas ruinas y templos, os recomiendo el paseo en barca por el río Chao Phraya, dónde os llevan a varios templos junto al río y finaliza viendo el atardecer delante del Wat Chaiwatthanaram. Simplemente precioso.

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Lopburi

La mañana siguiente, nos vamos a Lopburi, la ciudad de los monos. En esta ciudad viven más monos que humanos y, aunque pueda parecer muy bonito e incluso idílico a lo Tarzán o El Libro de la Selva, la verdad es que los monos se llegan a convertir en diablillos a los que quieres sacarte de encima lo antes posible, ya que intentan robarte, arrancarte el camello y, a veces, pueden ser poco amigables.

El tren que cogimos des de Ayutthaya a Lopburi tardó unas dos horas y nos costó 423 bahts. No les quedaban tickets de tercera clase y tuvimos que ir en segunda.


Sukhothai

La ciudad de Sukhothai, en español “amanecer de felicidad”, también fue capital del reino durante los siglos XIII-XIV. Época conocida como la edad de oro en Tailandia debido al desarrollo de las artes y las letras en el país, a parte del establecimiento del budismo como religión oficial tras la dominación Khmer y el hinduismo.

En Sukhothai también encontramos un espectacular parque histórico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1991.

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¿Cómo llegar a Sukhothai?

Para llegar a Sukkhothai desde Lopburi, cogimos un bus a Phitsanulok, ahí compartimos un tuk tuk con una pareja francesa hasta la estación desde donde salía el otro bus hasta Sukkhothai, y allí cogimos un bus que nos costó 39 bahts.

Una vez ahí, y al ser de noche, cogimos un hostal que estaba a un minuto de la estación. Literalmente.

El día siguiente fuimos a visitar el Parque Histórico. ¡Fue una maravilla! Cogimos un bus desde la carretera principal hasta el parque y ahí alquilamos unas bicis para recorrerlo, ya que es bastante grande y hace muchísimo calor como ara caminar bajo el sol todo el día.

La entrada al parque son 90 bahts y la bici, si no recuerdo mal, fueron unos 40 bahts para todo el día.

Bangkok en 3 días

Bangkok, antiguamente llamada Krung Thep, “la ciudad de los ángeles”, y capital tailandesa, es una de las ciudades más pobladas del planeta, con el 95% de sus habitantes declarados budistas y donde contrastan los altos y modernos edificios con la clásica y humilde cultura de sus locales.

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Monje esperando el tren

Si es la primera vez que visitáis Asia, ¡Cuidado con los timos! No olvidéis que para la mayoría de locales sólo somos gente con dinero a la que sacarle unos bahts, cosa que nunca he criticado, puesto que aquí en Mallorca, de donde yo soy, hacemos lo mismo con los alemanes, suizos, etc. Así que andad con ojo y que no os intenten engañar, que aunque no lo hagan con malicia, siempre lo intentan.

Tuk tuk

Tuk Tuk en Bangkok

 

Por dentro de la ciudad os podéis mover en tuk tuk, bus público, MRT o Skyline. Bangkok es una ciudad bastante bien comunicada, así que no os preocupéis por eso. Y Hua Lamphong es la estación de tren central desde donde podréis coger todos los trenes hacia otros pueblos y ciudades tailandesas.


¿Qué hacer en Bangkok?

  • Visitar los templos más famosos;
    • Wat Phra Kaew, situado en el interior del Gran Palace y dónde podremos encontrar al Buddah Esmeralda.
    • Wat Poh o templo del Buda reclinado
    • Wat Arun o templo del amanecer
  • Recorrer la ciudad en tuk tuk por 30 bahts.
  • Visitar China Town, el JJ Green Market y el parque Lumphini.
  • Pasear por el río Chao Phraya, aunque para mi gusto fuera demasiado turístico, a parte de ser lo primero que hicimos al llegar a Bangkok y nos pegaron el timo del siglo. Pero eh, uno y no más.

¿Dónde dormir en Bangkok?

Para buscar hostal, en Asia funciona muy pero que muy bien la app de Hostelworld. Y las zonas más famosas para mochileros en Bangkok, son;

  • Khao San Road
  • Sukhumvit Road

En nuestro caso, fuimos directamente a Sukhumvit, ya que sabíamos que Khao San Road era la parte más turística y fiestera de la ciudad, cosa que queríamos evitar a toda costa por el bien de nuestro descanso.

Cómo llegar al centro de Bangkok desde el Aeropuerto

Cuando viajamos a Tailandia, casi todos llegamos al Aeropuerto Internacional de Suvarnabhumi, en Bangkok, puesto que es el aeropuerto con más conexiones internacionales (y donde suele ser más barato viajar).

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Os hablaré de las dos opciones que más me gustan; El taxi público y el tren.

Taxi público

Si es la primera vez que viajáis a Tailandia os recomiendo coger un taxi, puesto que es vuestra primera toma de contacto con el país, que seguramente llevéis todo el día viajando y sólo queráis llegar al hostal y, que para colmo, el idioma no ayuda nada. A parte, si sois más de dos personas, es la opción más barata.

Los taxis los encontraréis justo en la salida de la primera planta y, normalmente, los precios rondan los 300 bahts, depende de la hora y el tráfico que haya, más las tasas del aeropuerto. En definitiva, unos 10 euros.

Tren: Airport Rail Link de Bangkok 

Si, en cambio, viajáis solos y no os podéis/queréis gastar más de 50 bahts, tenéis la opción del tren que, a parte, es bastante más rápida. Sobretodo en hora punta. El Airport Rail Link de Bangkok abre a las 6 am y cierra a las 00h

El tren cuesta 45 bahts, pasa cada 15 minutos y para en varias estaciones. Lo más recomendado es bajarse en la Estación Phaya Thai, a unos 25 minutos del aeropuerto. De ahí podéis coger el Skyline o el MRT e ir donde queráis. Los precios de éstos van desde los 15 a los 45 bahts por trayecto.

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Por otra parte, si vais directamente a Khao San Road, tengo buenas noticias; ¡Hay un servicio de autobús que lo conecta directamente con el aeropuerto! Hablo de la línea S1. El ticket cuesta 60 bahts y se compra en el mismo bus, pasa cada media hora y funciona des de las 6 am hasta las 8 pm.

Igualmente, al llegar al aeropuerto, preguntad por esta línea. Es nueva desde el año 2017 y no sé si continúa en activo, que lo más probable es que sí, pero por si las moscas, nunca está de más preguntar.

Una vez llegados al centro, toca buscar, si no tenemos ya, el alojamiento.

Guía básica de Tailandia

Tailandia, allí empezó mi primera gran aventura, el país de las sonrisas, de preciosas playas esmeralda, ancestral cultura, rica gastronomía y milenarios templos budistas. Me siento obligada a destacar su cerveza Chang y los supermercados 7eleven, que te sacan de un apuro 24/7.

Tailandia es un país excepcional, muy seguro para viajar solos o en grupo, donde sólo se respira la bondad de los locales y donde puedes encontrar a muchísimos más mochileros con los que compartir experiencias.


Visado para ir a Tailandia

Los ciudadanos españoles no necesitamos visado para estancias de menos de un mes, extensibles a 60 días. Pero si sois argentinos, peruanos o chilenos, podéis estar hasta 90 días sin necesidad de éste. El resto de países hispano parlantes sí requiere tramitar el visado con anterioridad. Una vez allí podréis elegir 30, 60 o 90 días.


Vacunas

Las que se recomiendan para viajar a Tailandia de mayor a menor importancia son:

  • Hepatitis A y B
  • Rabia y tétanos
  • Encefalitis Japonesa y Fiebre Tifoidea

Si provienes de un país donde la Fiebre Amarilla es endémica, como países de Sudamérica, la vacuna de ésta es obligatoria.


Moneda y cuando viajar

La moneda que utilizan ahí es el Baht i tiene un cambio de 1€ – 39 THB. Y en cuanto a cuándo viajar, la temporada alta es de Noviembre a Marzo, que coincide con la época seca, aunque you never know.. A parte, depende de dónde te encuentres, ya que llueve por zonas/estaciones.

En esta primera entrada os traigo una ruta que recorre el país de arriba a abajo. Yo lo hice en 30 días, pero el tiempo mínimo según mi experiencia, y para esta ruta en concreto, serían mínimo 20 días repartidos en 2 etapas; Norte y Sur del país.

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Norte de Tailandia

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Sur de Tailandia